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스타트업 ‘프리그로우’, 중기부 팁스 선정

그로우맵스

실내 측위 기술 개발 스타트업 프리그로우가 더인벤션랩의 추천으로 중소벤처기업부 주관 기술창업 지원 프로그램인 팁스(TIPS)에 최종 선정됐다. 이번 팁스 선정을 통해 프리그로우는 연구개발과 사업화를 위한 자금 약 5억 원을 확보하게 됐다.

2019년 김영식 대표가 설립한 부산 창업기업 프리그로우는 실내 측위와 관련된 다양한 기술을 개발하고, 이를 활용한 서비스를 제공하고 있다. 간편 실내 지도 제작·관리 플랫폼 ‘그로우스튜디오’와 초정밀 실내 측위 장비 솔루션 ‘그로우브릭’, 대형 복합 시설 실내 내비게이션 앱(APP) ‘그로우맵스’ 등이 대표적이다.

프리그로우는 설립 약 2년 반 만에 신용보증기금으로부터 1억 원 규모의 시드 투자를 유치한데 이어 더인벤션랩·이지스투자파트너스·아이피에스벤처스로부터 프리시리즈A 투자 유치에 성공한 바 있다. 아울러 최근에는 국내 최대 컨벤션 운영사인 코엑스와 실시간 실내 길 안내 서비스 개발을 위한 업무협약(MOU)을 체결하고, 튀르키예로의 첫 해외 수출을 성공시키는 등 가시적인 성과를 창출하고 있다.

회사는 이번 팁스 선정을 통해 실내외 통합 위치 정보 제공 플랫폼과 실내 측위 및 도면 데이터의 자동 업데이트 알고리즘 개발에 주력하겠다는 방침이다. 김영식 프리그로우 대표는 “복잡한 실내 건물을 중심으로 사용자들이 편리하게 이용할 수 있는 실내 위치 서비스 플랫폼을 제공할 예정이다”라며 “기술을 더욱 고도화하여 실내와 실외, 모든 공간과 사람들을 연결하는 글로벌 서비스를 만들어가는 기업이 되겠다”라고 포부를 밝혔다.

Q. 이번 팁스 선정을 위해 추구한 전략은 무엇인가?

실내 측위 기술은 대형 복합 건물의 증가와 관련 기술의 성숙에 따라 최근 급부상하고 있는 기술로, 실내 및 지하 공간에서 기존 GPS 측위 시스템을 사용할 수 없다는 ‘Pain Point’를 해소할 수 있다. 프리그로우는 팁스 선정을 위해 ‘기존의 실내 측위 기술이 가지는 문제점을 해결하고 실내 측위 기술 시장을 활성화하겠다’라는 뚜렷한 목적에 집중했다.
이러한 이유로 실내 측위 기술의 한계를 해결하기 위한 단계별 목적을 △자동 층 전환 알고리즘 개발 △도면 자동 제작 및 배포 알고리즘 개발 △유저들의 센서 테이터를 기반으로 데이터 2차 매핑 △실내외 통합 내비게이션 연구 △실내외 통합 위치정보 API 플랫폼 개발 등으로 구체화했다.

Q. 지원금의 사용 계획은?

팁스 지원금은 실내 측위 기술의 R&D에 전부 투자할 예정이며, 당사의 투자사인 더인벤션랩의 비즈니스 네트워크를 활용해 국내외 사업 영역을 확장해 나갈 계획이다. 또한 회사와 MOU 관계에 있는 코엑스의 베트남 현지 네트워크를 통해 현지 실증 공간 지원과 실내 데이터 수집을 테스트할 예정이다.

Q. 해당 비즈니스를 주력 사업으로 선택하게 된 계기는 무엇인가?

김영식 대표는 대형 쇼핑몰에 주차된 차를 찾던 중 답답함을 느끼고 실내에서도 GPS와 같은 실내 측위 서비스가 있었으면 좋겠다고 생각했다. 관련 기술은 있지만 아직 상용화되어 있는 기술이 없다는 것을 확인하고, 이를 주력 사업으로 정하게 됐다. 결과적으로 비즈니스 모델이 성공적으로 ‘Pivoting’되어 2023년도 팁스에 선정될 수 있었다.

Q. 회사의 단기적인 목표와 최종 비전은?

현대인들은 집, 사무실, 학교, 쇼핑몰 등과 같은 실내 공간에서 보다 많은 시간을 보내고 있다. 이러한 라이프스타일의 변화에 따라 실내 공간을 더 스마트하게, 더 편리하게, 더 즐겁게 만드는 것이 프리그로우의 목표다.
단기적으로는 실내에서 GPS와 같은 위치 기반 서비스와 그 기술을 간편하게 활용할 수 있는 실내 위치 서비스 플랫폼을 상용화하는 것을 목표로 하고 있다. 장기적으로는 당사의 서비스 플랫폼과 IoT 기술의 융합을 통해 실내외 내비게이션, 유동인구 분석, 온습도 관리, 건물 IoT 통합 관제 등 회사의 슬로건인 ‘Let’s connect everything’에 걸맞은 실내 스마트 관련 모든 기술과 사람들을 연결하는 글로벌 기업이 되고자 한다.

Q. 관련 분야 스타트업 또는 창업을 준비하는 이들에게 전하고 싶은 말

창업은 결코 쉽지 않다. 그러나 그만큼 보람도 큰 도전이라고 생각한다. 자신의 아이디어를 현실로 구현하고, 구현된 기술을 통해 사회에 기여한다는 것은 매우 의미 있는 일이다. ‘끝없이 도전하고 자유롭게 성장하라’라는 말을 전하고 싶다.

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